THOMAS GUSTAFSSON är författare, journalist och hispanist, expert på den spansktalande världens politik, historia och kultur. En stor del av sitt yrkesverksamma liv har Thomas Gustafsson varit bosatt i Madrid där han varit verksam som korrespondent och skribent.

I dag har Thomas Gustafsson skrivit femton facklitterära böcker om den spansktalande delen av världen. Mest uppmärksammade och hyllade av hans verk är Spanien: En färd genom historien som hittills getts ut i tre uppdaterade och reviderade utgåvor och boken Kuba: En färd genom historien som hittills getts ut i fem olika utgåvor samt en spansk utgåva. Båda böckerna räknas i dag som referensverk inom sina ämnesområden.

Thomas Gustafssons historia inleds i Kalmar 1961 där han föds som andra barnet i en syskonkara på tre. Föräldrarna gillar att resa och barnen får följa med på resor kors och tvärs genom Europa. På så sätt väcks Thomas reslust och nyfikenhet på världen. Redan som femtonåring börjar han resa på egen hand. I dag har han besökt 95 självständiga stater och ett trettiotal självstyrande kolonier och territorier. Till Spanien kom Thomas första gången redan 1968, i efterhand har han vid flera tillfällen vittnat om att hans passion för Spanien började spira redan vid detta första besök.

Huvudämnen i gymnasiet är historia, samhällskunskap, geografi och svenska. Fotografi, litteratur och journalistik är också stora intressen och när det blir dags för praktik lyckas han få en praktikplats på tidningen Barometern. Han får då sina första artiklar publicerade. Sitt första stora reportage skriver han från Barcelona, han är då 19 år och har rest hela vägen från Kalmar till Spanien genom att lifta.

Han tränar kampsport och når snart så hög teknisk färdighet att han blir instruktör. Innan en idrottsskada några år senare tvingar honom att ta en paus har han varit huvudinstruktur för ju-jutsu vid Kalmar Budoklubb. Han ska senare träna såväl karate som olika ju-jutsustilar.

Direkt efter militärtjänsten, där han muckar som värnpliktig officer med fänriks grad, reser Thomas till Karibien. Efter några månaders rundresa får han jobb på en yacht som kock. Från sin mamma som kommer från en gammal gästgivarefamilj har han fått med sig ett genuint intresse för god mat och dryck och är redan vid denna tid en duktig amatörkock. 

Efter ett drygt halvår ombord på yachten mönstrar Thomas av i Port of Spain, Trinidad, och fortsätter till Venezuela. Han liftar sedan genom stora delar av Sydamerika samtidigt som han skriver resereportage och socialreportage som berättar om vad han ser och upplever. Det är nu hans starka engagemang för Latinamerika väcks.

När han återvänder till Sverige efter sin långa resa skriver han in sig på Stockholms universitet. Han läser historia, statsvetenskap, latinamerikakunskap och litteraturvetenskap. Han pluggar vid Poppius Journalistskola och kommer snart också in på Journalisthögskolan i Stockhololm där han läser journalistik.

Intresset för Spanien och Latinamerika innebar att studierna inriktas mot denna del av världen. Under ett år är han bosatt i Madrid där han studerar spanska och spansk historia samtidigt som han skriver frilansartiklar för svenska tidningar och nyhetsbyrån FLT. Han skriver nu också och en C-uppsats i statsvetenskap om kuppförsöket i Madrid som varit några år tidigare. Han är också en period i Barcelona innan han fastnar för Madrid.

Under några intensiva ungdomsår växlar han koncentrerade studieperioder i Stockholm och Madrid med långresor till Latinamerika och journalistjobb på lokaltidningarna i Kalmar där han vikarierar både som reporter och fotograf. Under långresorna arbetar han som frilansjournalist. Under en termin studerar han spanska och mexikansk historia i Mexiko. Han bor också en längre period i Havanna där han skriver en akademisk uppsats om maktfördelningen inom den kubanska regimen, samtidigt som han arbetar med manus till en bok om Kuba.

Thomas Gustafssons akademiska meriter motsvarar i dag vad som i USA kallas för ”Masters degree in Iberian- and Latin American cultural and political studies”, motsvarande titel finns inte i Sverige. I Sverige har han en fil kand-examen i historia, statsvetenskap och latinamerikastudier som kompletterats med litteraturvetenskap, statistik och forskningsmetodik för att motsvara en Magisterexamen. Han har också en examen i Nyhetsjournalistik vid Journalisthögskolan.

Sin första anställning som journalist får Thomas Gustafsson den 1 juni 1985 på tidningen Östra Småland i Kalmar, det är från denna dag han räknar sig som professionell journalist. Samtidigt med anställningen blir han medlem i Svenska Journalistförbundet. Han jobbar också ett år på Kalmar Läns Tidning innan han erbjuds ett jobb som nyhetsreporter på Expressen, ett vikariat som han dock lämnar efter ett halvår sedan han erbjudits att bli nyhetsreporter på Svenska Dagbladet. Han ska också jobba med ett större projekt för tv och som nattreporter på Aftonmbladet innan han flyttar till Madrid för att bli korrespondent för nyhetsbyrån FLT och Aftonbladet. I dag har han arbetat som journalist under mer än trettio år, varav femton år som korrespondent stationerad i Madrid.

Som Sveriges enda ackrediterade Spanienkorrespondent har Thomas Gustafsson kunnat skaffat sig en unik kunskapsbank att ösa ur när han skriver sina analyser och facklitterära böcker om Spanien. Genom att han under så många år har varit bosatt i Madrid och samtidigt även levde där i sin ungdom har han trängt djupt in i den spanska vardagen. Spanien har blivit hans andra hemland. Samtidigt har han som korrespondent mycket nära kunnat följa landets ekonomiska och politiska utveckling. Han har rapporterat från de åtta senaste spanska parlamentsvalen (1993, 1996, 2000, 2004, 2008, 2011, 2015 och 2016). Han har också regelbundet besökt landets olika delar, speciellt stort intresse har han riktat mot Baskien och Katalonien och den framväxande separatismens i dessa historiska landskap. Sedan han bodde i Barcelona en period i sin ungdom återkommer han ofta till den katalanska huvudstaden.

Vid sidan av Spanien är Kuba ett prioriterat bevakningsområde. Sedan han kom till Kuba första gången i slutet av 1980-talet har han regelbundet besökt landet i genomsnitt en gång om året. Som Kubakännare är Thomas Gustafsson oberoende. Han fick till exempel den sista svenska intervjun med Fidel Castro men gjorde också en av de sista intervjuerna med den avlidne oppositionsledaren Oswaldo Payá. Som historiker har Thomas Gustafsson också ägnat mycket tid åt att gräva fram fakta om den svenska jordbrukskolonin som fanns i Kuba i början av 1900-talet.

Utöver Spanien och Kuba har Thomas Gustafsson också regelbundet rapporterat från Latinamerika och Karibien. Under 1980-talet rapporterade han bland annat från diktaturerna i Argentina och Chile och från inbördeskriget i Nicaragua.

Under 1990-talet rapporterade han bland annat från Zapatistupproret i Mexiko och under 2000-talet rapporterade han från inbördeskriget i Colombia. Under alla år har han följt samhällsutvecklingen i regionen. Han har speciellt inrikat sig på Mexiko som han ofta återkommer till. Sommaren 2018 var han på plats i Mexico City för att följa och rapportera om det spännande presidentvalet.

Under flera längre perioder har Thomas Gustafsson varit statiomnerad i Sverige där han arbetat som journalist på en nyhetsredaktion. Tidigt i sin karriär var han under två år redaktör för ett aktualitetsprogram där Stina Dabrowski var programledare. Därefter han han huvudsaklingen ägnat sig åt skrivande.

Han har varit anställd på Svenska Dagbladet, Nyhetsbyrån FLT, Aftonbladet och Sydsvenskan och frilansat för en rad olika specialtidningar och etermedier. Längst tid har han varit anställd på Aftonbladet, när han definitivt lämnade mediehuset 2009 för att återvända till en tillvaro som korrespondent i Madrid hade han varit anställd där under sammanlagt tolv år.

Thomas Gustafsson är medlem i Svenska Journalistförbundet sedan 1985, i Publicistklubben sedan 1991 och Svenska Författarförbundet sedan 1998. Under många år har han också varit medlem i den Madridbaserade korrespondentklubben Circulo de Corresponsales Extranjeros och journalistklubben Asociacíon de Periodistas Europeos.

Thomas Gustafsson har sedan 2018 sin bas i Sverige där han arbetar som författare, frilansskribent och föreläsare samtidigt som han driver sitt företag Thomas Gustafsson Media AB. Han har en skrivstuga på Värmdö där han ibland isolerar sig för att skriva sina böcker. Men större delen av sin arbetstid tillbringar han utomlands i Spanien och Latinamerika. Han är gift med etnologen och redaktören Kristina, tillsammans har de en son och en dotter.