Bayate i dag — Grupo Bayate

På plats i Kuba är det framför allt konstnärskollektivet Grupo Bayate som har sett till att minnet av den svenska nybyggarkolonin inte glöms bort. Den svenska kyrkogården som grundades av svenska migranter finns fortfarande kvar och där finns också, tack vare Grupo Bayates ideella arbete, ett dussintal av de svenska nybyggarnas gravar bevarade. Även ruinerna från kolonins sockerbruk har bevarats, liksom lämningar från de framgångsrikaste familjernas gårdar.Men framför allt har minnet av svenskarna levt vidare hos kubanerna som lever i trakten där den svenska kolonin en gång fanns.

Kolonins centrum ligger i dag dränkt under vatten. Däremot har det svenska nybyggarsamhållet Miranda som låg strax intill utvecklats till ett större samhälle som numera heter Mella. Det är här Grupo Bayate är verksamma och här bor och verkar Grupo Bayates talesman Luis El Estudiante.

Konstnärerna som kallar sig för Grupo Bayate arrangerar regelbundet utställningar i Mella för att de svenska banden inte ska glömmas bort. De arbetar också med att dokumentera och bevara de gamla svenska byggnadsminnen som finns kvar.

Ända sedan Grupo Bayate grundades har de också ägnat en del av sin versksamhet åt att stödja barn och ungdomar från trakten genom att erbjuda gratis utvecklande fritidsaktiviteter. Sedan 2017 har verksamheten samlats i fritidsgården Elefante Blanco. Hit kan nu barn och undomar komma under eftermiddagar och helger för utvecklande aktiviteter. Stor kraft ägnas åt handikappade barn. 

Fritidsgården Elefante Blanco i Mella.

Målning och tecknining, musik och dans, teater och och litteratur är de viktigaste aktiviteterna som erbjuds på fritidsgården. I den nyöppnade fritidsgården finns också ett litet bibilotek med barnböcker, en av författarna som finns här är förstås Astrid Lindgren. Verksamheten stöds av det svenska Bayatesällskapet.

 

Målningar på väggen i fritidsgården skildrar traktens svenska historia.

Våren 2017 öppnade konstnärsgruppen Grupo Bayate ett galleri i Santiago de Cuba där det förutom naivistisk konst också finns en liten avdelning som berättar om den svenska nybyggarkolonin Bayate.

Galleriet som heter Estudio Taller Arte Naif Bayate ligger centralt i Santiago, på Calle Santo Tomas 456. Svenskar som kommer till Santiago är speciellt välkomna.