THOMAS GUSTAFSSON är journalist, författare och hispanist, expert på Iberiska halvöns och Latinamerikas politik, historia och kultur. Han har arbetat som journalist sedan den 1 juni 1985. Under mer än femton år har han varit bosatt i Madrid där han varit verksam som korrespondent och skribent. I Sverige har han bland annat varit anställd som reporter hos Aftonbladet, Svenska Dagbladet, Expressen och Östra Småland och under flera år arbtat med tv. Som författare har Thomas Gustafsson skrivit ett dussintal facklitterära böcker om den spansktalande delen av världen. Mest uppmärksammade och hyllade av hans verk är Spanien: En färd genom historien (Carlsson bokförlag, 2020) om hittills getts ut i tre uppdaterade och reviderade utgåvor och Kuba: En färd genom historien (Carlsson Bokförlag, 2017) som hittills getts ut i fem utgåvor samt en spansk utgåva. Båda böckerna räknas i dag som referensverk inom sina ämnesområden.

Thomas Gustafssons historia inleds i Kalmar 1961 där han föds som andra barnet i en syskonkara på tre. Föräldrarna gillar att resa och barnen får följa med på resor kors och tvärs genom Europa. På så sätt väcks Thomas reslust och nyfikenhet på världen. Redan som femtonåring börjar han resa på egen hand. Som utrikesjournalist har han i dag rapporterat från jordens alla hörn och har besökt ett hundratal länder samt ett trettiotal självstyrande territorier och kolonier. Till Spanien kom Thomas första gången redan 1968, i efterhand har han vid flera tillfällen vittnat om att hans passion för Spanien började spira redan vid detta första besök. Huvudämnen i gymnasiet är historia, samhällskunskap, geografi och svenska. Fotografi, litteratur och journalistik är också stora intressen och när det blir dags för praktik lyckas han få en praktikplats på tidningen Barometern. Han får då sina första artiklar publicerade. Sitt första stora reportage skriver han från Barcelona, han är då 19 år och har rest hela vägen från Kalmar till Spanien genom att lifta. Han tränar kampsport och når snart så hög teknisk färdighet att han blir instruktör. Innan en idrottsskada några år senare tvingar honom att ta en paus har han varit huvudinstruktur för ju-jutsu vid Kalmar Budoklubb. Han ska senare träna såväl karate som olika ju-jutsustilar.

Direkt efter militärtjänsten, där han muckar som värnpliktig officer med fänriks grad, reser Thomas till Karibien. Efter några månaders rundresa får han jobb på en yacht som kock. Från sin mammas sida härstammar Thomas Gustafsson från en gammal småländsk gästgivarefamilj där god mat och dryck alltid haft en central roll, han är redan vid denna tid en duktig amatörkock. Vinets värld intresserade honom tidigt och han ska senare bli en diplomerad kännare av spanska viner. Efter ett drygt halvår ombord på yachten mönstrar Thomas av i Port of Spain, Trinidad, och fortsätter till Venezuela. Han liftar sedan genom stora delar av Sydamerika samtidigt som han skriver resereportage som berättar om vad han ser och upplever. Det är nu hans starka engagemang för Latinamerika väcks. När han återvänder till Sverige efter sin långa resa skriver han in sig på Stockholms universitet. Han läser historia, statsvetenskap, latinamerikakunskap och litteraturvetenskap. Han pluggar vid Poppius Journalistskola och kommer snart också in på Journalisthögskolan i Stockholm där han läser journalistik. Intresset för Spanien och Latinamerika innebar att studierna inriktas mot denna del av världen. Under ett år är han bosatt i Madrid där han studerar spanska och spansk historia samtidigt som han skriver frilansartiklar för svenska tidningar och nyhetsbyrån FLT. Han skriver nu också och en C-uppsats i statsvetenskap om kuppförsöket i Madrid som varit några år tidigare. Han är också en period i Barcelona innan han fastnar för Madrid.

Under några intensiva ungdomsår växlar han koncentrerade studieperioder i Stockholm och Madrid med långresor till Latinamerika och journalistjobb på lokaltidningarna i Kalmar där han vikarierar både som reporter och fotograf. Under långresorna arbetar han som frilansjournalist. Under en termin studerar han spanska och mexikansk historia i Mexiko. Han bor också en längre period i Havanna där han skriver en akademisk uppsats om maktfördelningen inom den kubanska regimen, samtidigt som han arbetar med manus till en bok om Kuba. Thomas Gustafssons akademiska meriter motsvarar i dag vad som i USA kallas för ”Masters degree in Iberian- and Latin American cultural and political studies”, motsvarande titel finns inte i Sverige. I Sverige har han en fil kand-examen i historia, statsvetenskap och latinamerikastudier som kompletterats med litteraturvetenskap, statistik och forskningsmetodik för att motsvara det som vid denna tid kallades för Magisterexamen. Han har också en examen i Nyhetsjournalistik vid Journalisthögskolan JMK i Stockholm.

Sin första anställning som journalist får Thomas den 1 juni 1985 på tidningen Östra Småland i Kalmar, det är från denna dag han räknar sig som professionell journalist. Han jobbar också ett år på Kalmar Läns Tidning innan han erbjuds ett jobb som nyhetsreporter på Expressen, ett vikariat som han dock lämnar sedan han erbjudits att bli nyhetsreporter på Svenska Dagbladet. Efter två år på SvD lämnar han tidningen för att arbeta med Stina Dabrowskis tv-program som redaktör. Samtidigt fortsätter han att regelbundet resa till Madrid där han har kvar många nära vänner sedan sin studietid. I början av 1995 kommer Thomas ut med sin första bok, en reportagebok om Madrid. I samband med detta flyttar han till Madrid för att bli korrespondent för nyhetsbyrån FLT och Aftonbladet. Som Sveriges enda ackrediterade Spanienkorrespondent kan Thomas under följande år mycket nära följa Spaniens utveckling samtidigt som han tränger djupt in i samhället. Erfarenheter han har stor nytta av när han skriver om Spanien. Han fortsätter att följa och rapportera om spansk politik. På plats från Madrid har Thomas i dag rapporterat från de tio senaste spanska parlamentsvalen (1993, 1996, 2000, 2004, 2008, 2011, 2015, 2016, april 2019 och november 2019). Under senare år har han också riktat ett speciellt intresse mot Baskien och Katalonien och den framväxande separatismen i dessa historiska landskap. Sedan han bodde i Barcelona en period i sin ungdom återkommer han ofta till den katalanska huvudstaden där han har kvar flera gamla vänner.

Vid sidan av Spanien är Kuba ett prioriterat bevakningsområde. Sedan han kom till Kuba första gången i slutet av 1980-talet har han regelbundet besökt landet i genomsnitt en gång om året. Som Kubakännare är Thomas Gustafsson oberoende. Han fick till exempel den sista svenska intervjun med Fidel Castro men gjorde också en av de sista intervjuerna med den avlidne oppositionsledaren Oswaldo Payá. Som historiker har Thomas Gustafsson också ägnat mycket tid åt att gräva fram fakta om den svenska jordbrukskolonin Bayate som fanns i östra Kuba i början av 1900-talet. Utöver Kuba har han också speciellt inrikat sig på Mexiko som han ofta återkommit till sedan han studerade en termin i landet i sin ungdom. Från Mexiko har han skrivit och rapportera vid åtskilliga tillfällen om såväl politik och samhälle som vardagsliv och turism. Thomas Gustafsson har också regelbundet rest och rapporterat från Portugal, Latinamerika och Karibien. Under 1980-talet rapporterade han bland annat från diktaturerna i Argentina och Chile och från inbördeskriget i Nicaragua. Under 1990-talet rapporterade han bland annat från Zapatistupproret i Mexiko och under 2000-talet rapporterade han från inbördeskriget i Colombia.

Under flera längre perioder har Thomas Gustafsson varit bosatt i Stockholm där han arbetat som journalist på flera stora redaktioner. Under två år i slutet av 1980-talet var han anställd på Svenska Dagbladet. Längst tid har han varit på Aftonbladets centralredaktion där han hade arbetat under sammanlagt tio år då han lämnade tidningen 2009 för att bli korrespondent i Madrid igen. Thomas Gustafsson är medlem i Svenska Journalistförbundet sedan 1985, i Publicistklubben sedan 1991, Svenska Författarförbundet sedan 1998 och Sveriges Läromedelförfattares förbund sedan 2020. I Madrid var han under många år medlem i den Madridbaserade korrespondentklubben Circulo de Corresponsales Extranjeros och journalistklubben Asociacíon de Periodistas Europeos.

Thomas Gustafsson har sedan 2018 sin bas i Sverige där han arbetar som journalist, författare och föreläsare i sitt företag Thomas Gustafsson Media. En stor del del av sin arbetstid tillbringar han utomlands och då framför allt i Spanien som är hans andra hemland. I Sverige är han ansluten till Blå Kontoret, Stockholms största frilansgrupp. Han skriver facklitterära böcker samtidigt som han är ansvarig redaktör för den nätbaserade tidskriften Spanienportalen och flitigt anlitad som föreläsare. Han håller också i den nätbaserade webbsidan Spanska vinguiden. Några gånger om året brukar Thomas Gustafsson vara expertciceron vid kunskapsresor till Spanien. Han har en skrivstuga på Värmdö där han gärna tillbringar sin fritid tillsammans med sin familj. Han är gift med den svenska etnologen och redaktören Kristina som också är spansktalande, tillsammans har de en son och en dotter.