THOMAS GUSTAFSSON är författare, journalist och hispanist, expert på Iberiska halvöns och Iberoamerikas politik, historia och kultur. Under en stor del av sitt yrkesliv har han varit bosatt i Madrid där han varit verksam som korrespondent och skribent. I Sverige har arbetat för Aftonbladet, Svenska Dagbladet, Expressen, Sydsvenskan och lokaltidningar i Kalmar. Längst tid har han varit anställd på Aftonbladet, när han lämnade Aftonbladet 2011 för att bli fri skribent hade han arbetat för mediehuset under drygt femton år. Han har också jobbat med tv och radio. Som författare har Thomas Gustafsson skrivit ett tjugotal facklitterära böcker och textsamlingar och medverkat i fem antologier. Mest uppmärksammade och hyllade av hans verk är Spanien: En färd genom historien (Carlsson bokförlag, 2020) om hittills getts ut i tre uppdaterade och reviderade utgåvor och Kuba: En färd genom historien (Carlsson Bokförlag, 2017) som hittills getts ut i fem utgåvor samt en spansk utgåva. Båda böckerna räknas i dag som referensverk inom sina ämnesområden. Hans senaste verk med utgivning under våren 2024 har titeln Spaniens sju kök (Carlsson bokförlag, 2024) och handlar om spansk matkultur och måltidshistoria och innehåller även recept till Spaniens mest populära maträtter.

Thomas Gustafssons historia inleds i Kalmar där han föds som andra barnet i en syskonkara på tre. Föräldrarna gillar att resa och barnen får följa med på resor kors och tvärs genom Europa. På så sätt väcks Thomas reslust och nyfikenhet på världen. Redan som femtonåring börjar han resa på egen hand. Som utrikesjournalist har han i dag rapporterat från jordens alla hörn och har besökt ett hundratal länder samt ett trettiotal självstyrande territorier och kolonier. Till Spanien kom Thomas första gången redan 1968 tillsammans med familjen på semester. Första besöket skulle följas av flera och det är nu hans passion för Spanien började spira. Huvudämnen i gymnasiet är historia, samhällskunskap, geografi och svenska. Fotografi, litteratur och journalistik är också stora intressen och när det blir dags för praktik lyckas han få en praktikplats på tidningen Barometern. Han får då sina första artiklar publicerade. Sitt första stora reportage skriver han från Barcelona, han är då 19 år och har rest hela vägen från Kalmar till Spanien genom att lifta. Han tränar kampsport och når snart så hög teknisk färdighet att han blir instruktör. Innan en idrottsskada några år senare tvingar honom att ta en paus har han varit huvudinstruktur för ju-jutsu kai vid Kalmar Budoklubb. Han ska senare träna såväl karate som olika ju-jutsu stilar.

Direkt efter militärtjänsten, där han muckar som värnpliktig officer med fänriks grad, reser Thomas till Karibien. Efter några månaders rundresa får han jobb på en yacht som kock. Från sin mammas sida härstammar Thomas Gustafsson från en gammal småländsk gästgivarefamilj där god mat och dryck alltid haft en central roll, han är redan vid denna tid en duktig amatörkock och begynnande vinkännare. Vinets värld intresserade honom tidigt och han ska senare bli en diplomerad vinkännare. Efter ett drygt halvår ombord på yachten mönstrar Thomas av i Port of Spain, Trinidad, och fortsätter till Venezuela. Han liftar sedan genom stora delar av Sydamerika samtidigt som han skriver resereportage som berättar om vad han ser och upplever. Det är nu hans starka engagemang för Latinamerika väcks. När han återvänder till Sverige efter sin långa resa skriver han in sig på Stockholms universitet. Han läser historia, statsvetenskap, latinamerikakunskap och litteraturvetenskap. Han pluggar vid Poppius Journalistskola och kommer snart också in på Journalisthögskolan i Stockholm där han läser journalistik. Intresset för Spanien och Latinamerika innebar att studierna inriktas mot denna del av världen. Under ett år är han bosatt i Madrid där han studerar spanska och spansk historia samtidigt som han skriver frilansartiklar för svenska tidningar och nyhetsbyrån FLT. Han skriver nu också och en C-uppsats i statsvetenskap om kuppförsöket i Madrid som varit några år tidigare. Han är också en period i Barcelona innan han fastnar för Madrid.

Under några intensiva ungdomsår växlar han koncentrerade studieperioder i Stockholm och Madrid med långresor till Latinamerika och journalistjobb på lokaltidningarna i Kalmar där han vikarierar både som reporter och fotograf. Under långresorna arbetar han som frilansjournalist. Under en termin studerar han spanska och mexikansk historia i Mexiko. Han bor också en längre period i Havanna där han skriver en akademisk uppsats om maktfördelningen inom den kubanska regimen, samtidigt som han arbetar med manus till en bok om Kuba. Thomas Gustafssons akademiska meriter motsvarar i dag vad som i USA kallas för ”Masters degree in Iberian- and Latin American cultural and political studies”, motsvarande titel finns inte i Sverige. I Sverige har han en fil kand-examen i historia, statsvetenskap och latinamerikastudier som kompletterats med litteraturvetenskap, statistik och forskningsmetodik för att motsvara det som vid denna tid kallades för Magisterexamen. Han har också en examen i Nyhetsjournalistik vid Journalisthögskolan JMK i Stockholm.

Sitt första arbete på en redaktion får Thomas den 1 juni 1985 på tidningen Östra Småland i Kalmar, det är från denna dag han räknar sig som professionell journalist. Han honner också arbeta en tid på Kalmar Läns Tidning innan han flyttar till Stockholm för att bli nyhetsreporter på Expressen, ett vikariat som han dock lämnar sedan han erbjudits att bli reporter på Svenska Dagbladet. Efter två år på SvD lämnar han tidningen för att arbeta som nyhetsreporter på Aftonbladet därifrån han snart lockas till televisionen där han först arbetar en tid för TV4:s Stockholmsredaktion innan han blir redaktör för Stina Dabrowskis tv-program. Samtidigt fortsätter han att regelbundet resa till Madrid där han har kvar många vänner sedan sin studietid. Slutligen tar han steget och lämnar Sverige för att bli korrespondent för nyhetsbyrån FLT och Aftonbladet.  Som Sveriges enda ackrediterade Spanienkorrespondent har Thomas mycket nära kunna följa Spaniens politiska utveckling samtidigt som han trängt djupt in i samhället. Erfarenheter han har stor nytta av när han skriver sina böcker om Spanien. I början av 1995 kommer Thomas ut med sin första bok, en reportagebok om Madrid.

Med Madrid som bas har Thomas Gustafsson rest och rapporterat från Spaniens alla delar men också från Latinamerika, Karibien, Portugal och Nordafrika. Spansk politik är hans specialområde. I dag har Thomas varit på plats i Madrid och följt och rapporterat från de elva senaste spanska parlamentsvalen (1993, 1996, 2000, 2004, 2008, 2011, 2015, 2016, april 2019, november 2019 samt juli 2023). Under senare år har han riktat ett speciellt intresse mot Katalonien och den framväxande separatismen. Sedan han bodde i Barcelona en period i sin ungdom återkommer han ofta till den katalanska huvudstaden där han har kvar flera gamla vänner.

I Latinamerika är Kuba och Mexiko prioriterade bevakningsområden. Sedan han kom till Kuba första gången i slutet av 1980-talet har han regelbundet besökt landet i genomsnitt en gång om året. Som Kubakännare är Thomas Gustafsson oberoende. Han fick till exempel den sista svenska intervjun med Fidel Castro men gjorde också en av de sista intervjuerna med den avlidne oppositionsledaren Oswaldo Payá. Som historiker har Thomas Gustafsson också ägnat mycket tid åt att gräva fram fakta om den svenska jordbrukskolonin Bayate som fanns i östra Kuba i början av 1900-talet. Sedan han studerade en termin i Mexiko i sin ungdom återkommer han regelbundet till landet för att skriva och rapportera om såväl politik och samhälle som vardagsliv och turism.

Thomas Gustafsson har genomgått en säkerhetsutbildning för krigskorresppondenter som kompletterats med en militär akutsjukvårdsutbildning. Vid flera tillfällen har han rapporterat från konfliktområden i Latinamerika. Under 1980-talet då han var en ung frilanjournalist rapporterade han från diktaturerna i Argentina och Chile och från inbördeskriget i Nicaragua och Guatemala. Under 1990-talet rapporterade han från Zapatistupproret i Mexiko och under 2000-talet rapporterade från inbördeskriget i Colombia och narkotikakriget i Mexiko. Han har också bevakat kriget i Bosnien och Irak.

Under flera längre perioder har Thomas Gustafsson varit bosatt i Stockholm där han arbetat som journalist. Thomas Gustafsson är medlem i Svenska Journalistförbundet sedan 1985, i Publicistklubben sedan 1991, Svenska Författarförbundet sedan 1998 och Sveriges Läromedelförfattares förbund sedan 2020. I Madrid var han under många år medlem i den Madridbaserade korrespondentklubben Circulo de Corresponsales Extranjeros och journalistklubben Asociacíon de Periodistas Europeos.

Thomas Gustafsson arbetar i dag som frilansjournalist och författare genom sitt företag Thomas Gustafsson Media. Han skriver facklitterära böcker samtidigt som han är ansvarig redaktör för den nätbaserade tidskriften Spanienportalen och anlitas regelbundet som föreläsare. Någon gång emellanåt är Thomas Gustafsson även ciceron vid kunskapsresor till Iberiska halvön. Han har en bostad i Stockholm och en skrivarstuga på Värmdö och tillgång till en släktgård i Småland. En stor del del av sin arbetstid tillbringar han utomlands och då framför allt i Spanien som är hans andra hemland. Han är gift med den svenska etnologen och kommunikatören Kristina som också är spansktalande, tillsammans har de en son och en dotter.